Cambiando la mente en La Escuela de los Descalzos que nació en la India

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Con este post inicio una serie que he titulado Cambiando la mente. En ella incluiré aquellas iniciativas que están funcionando en algún lugar del mundo.

Si funcionan en algún lugar, hay que pensar que pueden funcionar en otros… con las consiguientes adaptaciones. Seguramente, hasta ahora habríamos pensado que una iniciativa como la Escuela de los Descalzos, a la que se dedica este post, creada en la India por Bunker Roy, y que ha resultado un éxito con las castas más bajas, sólo sería aplicable allí.

Salir de la situación de estancamiento social en la nos encontramos va a requerir, ineludiblemente, un cambio en la manera de concebir las cosas.

Para empezar, vamos a necesitar humildad para reconocer que no lo sabemos todo… o, incluso para entender que, ante un cabio tan rápido y radical de las circunstancias externas como el que debemos afrontar, lo que creemos que sabemos tengamos que revisarlo y resetear.

Un cambio de mente que empezará por reconocer que muchas de nuestras ideas y enfoques de cómo son los cosas han quedado obsoletos, y que seguir manteniéndolos solo puede perjudicarnos.

La capacidad de adaptación, la flexibilidad mental, la capacidad de aprender de otros… por ejemplo, de aquellos que, porque han vivido de una manera mucho más precaria en lo material, han desarrollado unas soluciones creativas mucho más baratas y eficientes que las nuestras. Todas estas cualidades nos van a ser muy necesarias en los momentos actuales.

Por eso, propongo mirar con nuevos ojos cualquier solución que esté resultando un éxito esté donde esté. Y creo que de la Escuela de los Descalzos podemos aprender mucho. Por eso la traigo hoy aquí.

 

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Lo que hace falta es organizarse para explotar el potencial y  sabiduría que pasan de generación en generación.

Sanjit Roy

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Barefoot College “La Escuela de los Pies Descalzos” fue fundada en 1972 por Sanjit ‘Bunker’ de Roy, un emprendedor social que se esforzó por romper los tabúes para poder dar educación a unas mujeres cuyo destino al nacer no pasa por ninguna escuela. Los cursos están financiados por el gobierno de la India y diferentes ONG y fundaciones privadas o institucionales.

En Rajastán, en la India, una escuela extraordinaria prepara a mujeres y hombres del campo –muchos de ellos analfabetos– para que lleguen a ser ingenieros solares, artesanos, dentistas y médicos en sus propias aldeas. Se llama Barefoot College (Escuela de descalzos) y su fundador, Bunker Roy, explica cómo funciona.

Allí queremos que traten de probar y crear las ideas. Cualquiera sea la idea que tengan, vengan a probarla. No importa si fallan. Maltratados, amoratados, empiezan nuevamente. 

¿Te imaginas a una abuela analfabeta sirviendo como  ingeniera solar? Pues para el emprendedor social Bunker Roy todo es posible.  Inspirado en la filosofía de Gandhi donde  las habilidades y sabiduría ancestrales deben ser utilizadas para que las comunidades se mantengan independientes, fundó en 1972 una Universidad sustentable enfocada en las personas más marginadas. Donde la gente de comunidades rurales crea sus propias soluciones para tener  servicios básicos como la electricidad y agua.

Bunker Roy, asistió a una escuela elitista con la gente más privilegiada de toda India, “Todo el mundo estaba a mis pies”  dijo él.  Pero al visitar  una comunidad rural  y ver la pobreza extrema decidió fundar la Universidad Pies Descalzos. Este modelo único y revolucionario explota las habilidades y los oficios de la gente más pobre, sin importar su educación formal. Los estudiantes de esta universidad, los cuales no necesitan tener ningún título para ser aceptados construyeron las instalaciones de la universidad con sus propias manos. Y también son ellos los que, trabajando diariamente, hacen que todo sea sustentable.

 

Es la única Universidad de la India en la que si uno tiene un doctorado o una maestría está descalificado. Hay que ser un desastre, un fracaso, un marginado, para venir a nuestra universidad. Tienes que hacer trabajos manuales, tener dignidad en el trabajo, demostrar que tienes una habilidad para ofrecer a la comunidad y brindarle un servicio.

Empezamos redefiniendo qué es un profesional. Un profesional es alguien con una combinación entre competencia, confianza y fe. Un zahorí es un profesional. Una partera tradicional es una profesional Un alfarero tradicional es un profesional. Son profesionales que están en cualquier aldea aislada del mundo 

 Lecciones de un movimiento de descalzos  

 

En este video, una charla de la serie TED TALK, Bunker Roy cuenta la historia de del nacimiento de Barefoot College 

 

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En la Escuela de los Descalzos, mujeres del mundo rural se transforman en ingenieras

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“Barefoot College” comenzó un programa que enseña a las mujeres de todo el mundo a instalar paneles solares que pueden llevar a los pueblos y regiones previamente sin electricidad.

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Mujeres beduinas de Barefoot College llevan Energía Solar a Jordania 

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Barefoot College ha capacitado a 150 abuelas de 28 países diferentes y ha proporcionado electricidad a casi 10.000 casas

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Taller de ingeniería Solar descalzo. Las mujeres de Afganistán, Bolivia, Camerún, Mali, Sierra Leona y Gambia se están formando para ser ingenieras solares descalzas en Tilonia, hogar del Barefoot College en India. Después de 6 meses de entrenamiento en la India, se vuelven a sus países de origen para solar-electrificar sus propias comunidades.

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Mujeres analfabetas de Barefoot College, India aprenden cómo hacer paneles solares: escuchando, memorizando y utilizando gráficos codificados por colores que les ayudan a recordar la permutación y la combinación de los cables sin necesidad de leer o escribir Barefoot College ha capacitado a 150 abuelas de 28 países diferentes y ha proporcionado electricidad a casi 10.000 casas 

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Las mujeres congoleñas, junto con mujeres de Kenya, Burkina Faso, Guatemala, Colombia, Jordania son formadas por mujeres indias, aprendido cómo hacer faroles solares y los circuitos de alimentación de las linternas. Así que se reúnen a personas de todo el mundo. Lo más sorprendente  es la forma en que se produce la comunicación, ya que mujeres congoleñas hablan Swahili. El aprendizaje y la comunicación se realiza mediante diagramas y colores

escuela de los pies descalzos camino del parlamento - Cambiando la mente en La Escuela de los Descalzos que nació en la India

Camino del Parlamento 

El despertar a los principios de la democracia también es esencial para preparar el futuro. Barefoot College inició el “Parlamento de los niños’ que enseña directamente a los niños a través de la práctica. El Parlamento está constituido por 56 miembros, elegidos por los alumnos. Estos 56 miembros son los que eligen al “primer ministro”, y es este, después, el que nombra los 25 ministros de su Gobierno, que estarán a cargo del agua potable, la energía solar, la posición de la mujer en la sociedad, juguetes, etc. El primer ministro, una niña de 13 años, organiza las reuniones mensuales, en las que los Ministros tratan los problemas que les fueron planteados en las escuelas del Estado y piden explicaciones a los adultos. Su poder es real.

Este modelo ha sido tan exitoso que fue expandido a nivel internacional.  Estos son algunos de sus logros:

  • Es la única universidad donde toda su  energía eléctrica viene del sol.
  • Su cocina solar parabólica es construida por mujeres analfabetas.
  • La dentista es una abuela, analfabeta, que atiende los dientes de miles de niños.
  • Aprovechan toda el agua ya que todos los techos están  conectados  a un tanque subterráneo.
  • Los niños van a clases nocturnas porque durante el día cuidan de los animales.
  • Cuando el porcentaje de analfabetismo es muy alto usan títeres para comunicarse con la comunidad.
Para replicar este modelo en otros países, las abuelas de la comunidad, entrenan a otras mujeres a instalar energías solares.  El enfoque en la mujer se debe a que, en base a la experiencia de Roy a los hombres no se les podía entrenar con estas tecnologias porque ellos  “son inquietos, ambiciosos, se mueven compulsivamente, y todos quieren un certificado para  dejar la aldea e ir a una ciudad a buscar un empleo.”  Así que lo más efectivo para transmitir estas habilidades es a través de la mujer. Ademas de que son excelentes comunicadoras capaces de romper las barreras del idioma al entrenar a mujeres de otros países.

Esta historia de éxito nos recuerda que las soluciones no vienen de fuera.

No necesitas a gente con maestrías y doctorados -dice Roy-. Nadie conoce una comunidad tan bien como los locales.

Ellos tienen el conocimiento para crear el cambio que necesitan.

Pero quizás lo que hace falta es organizarse para explotar el potencial y  sabiduría que pasan de generación en generación.

 Tomado de Barefoot College

 

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