Repucci Headshot Photo 230px - Libertad y medios de comunicación: Una espiral descendente

Por Sarah Repucci , directora sénior de investigación y análisis

Resultados clave

  • La libertad de los medios se ha deteriorado en todo el mundo durante la última década.
  • En algunas de las democracias más influyentes del mundo, los líderes populistas han supervisado los intentos concertados para estrangular la independencia del sector de los medios.
  • Si bien las amenazas a la libertad de los medios mundiales son reales y preocupantes por derecho propio, su impacto en el estado de la democracia es lo que las hace verdaderamente peligrosas.
  • Sin embargo, la experiencia ha demostrado que la libertad de prensa puede recuperarse incluso de largos períodos de represión cuando se le da la oportunidad. El deseo básico de libertades democráticas, incluido el acceso al periodismo honesto y basado en hechos, nunca se puede extinguir.

El derecho fundamental a buscar y difundir información a través de una prensa independiente está bajo ataque, y parte del asalto proviene de una fuente inesperada. Los líderes elegidos en muchas democracias, que deberían ser los más firmes defensores de la libertad de prensa, han hecho intentos explícitos de silenciar las voces críticas de los medios y fortalecer los medios que ofrecen una cobertura favorable. La tendencia está vinculada a un declive global en la democracia misma: la erosión de la libertad de prensa es un síntoma y un contribuyente al colapso de otras instituciones y principios democráticos, un hecho que lo hace especialmente alarmante.

Según los datos de Freedom in the World de Freedom House, la libertad de los medios de comunicación se ha deteriorado en todo el mundo durante la última década, con nuevas formas de represión en sociedades abiertas y estados autoritarios por igual. La tendencia es más aguda en Europa, anteriormente un bastión de libertades bien establecidas, y en Eurasia y Oriente Medio, donde se concentran muchas de las peores dictaduras del mundo. Si los poderes democráticos dejan de apoyar la independencia de los medios en el país y no imponen consecuencias por su restricción en el extranjero, el cuerpo de prensa libre podría estar en peligro de extinción virtual.

Sin embargo, la experiencia ha demostrado que la libertad de prensa puede recuperarse incluso de largos períodos de represión cuando se le da la oportunidad. El deseo básico de libertades democráticas, incluido el acceso al periodismo honesto y basado en hechos, nunca se puede extinguir, y nunca es demasiado tarde para renovar la demanda de que estos derechos se otorguen por completo.

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Recomendaciones

Las siguientes recomendaciones para formuladores de políticas en países democráticos ayudarán a garantizar la sostenibilidad de los medios independientes en todo el mundo:

  • Asegúrese de que sus acciones no excusen o inspiren violaciones de la libertad de prensa. Las naciones democráticas tienen un papel particularmente importante que desempeñar en el mantenimiento de la libertad de los medios. Las palabras importan, y cuando los funcionarios estadounidenses atacan verbalmente a la prensa o no condenan rápida y vigorosamente los actos de represión, como el asesinato de Khashoggi, envía una señal a los líderes antidemocráticos de todo el mundo de que los ataques contra la prensa y los crímenes contra periodistas son permisibles.
  • Tome medidas firmes e inmediatas contra cualquier violación de la libertad de los medios a nivel mundial a través de comunicados de prensa, llamadas telefónicas, reuniones, cartas y la imposición de sanciones selectivas a los perpetradores. Esto incluye denunciar la violencia contra periodistas y el hecho de que las autoridades no identifiquen y procesen a los atacantes, las restricciones al acceso a los medios, el bloqueo de sitios web y la censura sobre temas particulares.
  • Defienda públicamente el valor de una prensa gratuita y apoye la educación cívica que informará a la próxima generación. La libertad de prensa es uno de los pilares más fundamentales de la democracia estadounidense, y las protecciones constitucionales en los Estados Unidos son más fuertes que en cualquier otro país del mundo. Los ciudadanos podrían olvidarlo fácilmente en medio de comentarios confusos e incendiarios de los medios. Los líderes políticos y los docentes deberían reiterar la medida en que todos nos beneficiamos de los periodistas profesionales que responsabilizan a quienes están en el poder.
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  • Asegurar que la política exterior y la asistencia prioricen el apoyo a los principios democráticos, incluida la libertad de los medios, como base de la seguridad nacional y la prosperidad económica. El objetivo de la asistencia extranjera es llevar a los países receptores al punto de que ya no la necesitan. En ese sentido, es miope que los gobiernos donantes inviertan fondos en el extranjero sin apuntalar la libertad de prensa. La seguridad nacional y la prosperidad económica son más fuertes en las naciones donde los derechos democráticos están protegidos, y una prensa libre es un perro guardián clave de la democracia. La ayuda exterior específicamente enfocada en reforzar los medios independientes al proporcionar capacitación técnica y asistencia de emergencia es especialmente necesaria debido a las amenazas que los periodistas enfrentan actualmente. Los países que han experimentado expansiones recientes en la libertad de prensa, como Angola, Etiopía, Malasia y Ecuador, son particularmente vulnerables a la reincidencia y requieren un enfoque especial.
  • Apoye las redes sociales como una salida alternativa para la libre expresión en entornos represivos. Alternativas innovadoras a los medios controlados por el estado surgen regularmente en las redes sociales, incluso recientemente en Venezuela, Armenia y Sudán. La tecnología relacionada se puede utilizar para evadir la censura y mantener a los periodistas anónimos cuando sea necesario. Las agencias donantes deben proporcionar fondos para la tecnología que aumenta la libertad periodística.
  • Tomado, en síntesis, de Fundación Colombiana de Periodismo.com