Emprender después de los 60 años

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Gloria Arias diseña accesorios con material recuperado.
Cortesía.
15 ago. 2021 – 9:00 p. m.
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Valeria Cortés Bernal

Periodista
Más de la mitad de los adultos mayores en Colombia trabaja por cuenta propia y una pequeña parte cotiza pensión, por lo que muchos han tenido que emprender para tener otras fuentes de ingreso. Hoy existe una plataforma que les ayuda a visibilizar sus proyectos de manera gratuita

Javier Gutiérrez tiene 63 años y lleva más de cinco impulsando un emprendimiento de productos naturales en Bogotá. Aunque buena parte de su vida trabajó en empresas, dice que lo suyo es la gastronomía. Hoy vende mermeladas, salsas, frutas en almíbar y mantequilla de maní que prepara sin conservantes y vende bajo la marca Delicias Doña Carmen, dedicada a su madre.

Al igual que otros pequeños empresarios, Javier obtiene una parte importante de sus ingresos por medio de su proyecto culinario, que ha dado a conocer a través del voz a voz. Sin embargo, afirma que lo más difícil de emprender a su edad es contar con recursos para desarrollar los productos. “Los créditos de las personas mayores no son para irse a viajar, sino que se quedan en el emprendimiento”, asegura. “Nos hace falta un espacio para que crean en nosotros. Ahora solamente creen en los jóvenes y las grandes empresas”.

De acuerdo con las cifras más recientes del DANE, se estima que en Colombia hay 6’808.641 adultos mayores; es decir, personas que tienen sesenta años o más. De este grupo, 55 % corresponde a mujeres y 45 % a hombres.

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Gloria Arias, Javier Gutiérrez y Aura Dulcey hacen parte de Emprende Mayor. Cortesía

Se trata de una población que, pese a que está en edad de pensionarse, casi no tiene acceso a esta prestación económica. Según el DANE, para el trimestre agosto-octubre de 2020 solo el 16,1 % de la población adulta mayor cotizó a pensión. En ese período de tiempo, el 97,2 % cotizó a salud.

Dado que tres de cada cuatro adultos mayores en Colombia no tienen este pago, muchos de ellos han decidido emprender para tener un ingreso extra. Ese es el caso de Gloria Arias, una paisa de 64 años que trabajó en empresas de turismo, confección y decoración durante toda su vida y se dio cuenta, muy tarde, de que algunos de sus jefes no hicieron los aportes correspondientes a su pensión. “El día en que fui a consultar, convencida de que me faltaba un año, me dijo el abogado que me faltaban siete. Me quedé a llorar en el escritorio. Estaba cansada, quería disfrutar de mi pensión. Fue un golpe duro”, recuerda.

Si bien su esposo ya está pensionado y Gloria ha trabajado como auxiliar de producción en una chocolatería, en sus ratos libres impulsa dos emprendimientos para ocuparse y tener ciertos ingresos. Uno consiste en la confección de bolsos y accesorios con materiales recuperados. El otro es un proyecto de repostería que creó con su hijo a raíz de la pandemia: preparan tortas, galletas, brownies y otros postres que luego envían a domicilio por todo Medellín.

“Como buena mamá de cierta edad, soy un poquito lenta para la tecnología y le tengo un poco de pereza. He tenido únicamente Facebook. A través de Facebook, el voz a voz y mi círculo social y familiar, me fui dando a conocer y empecé a participar en ferias y bazares”, relata. Sin embargo, debido a las medidas de aislamiento, Gloria, al igual que miles de emprendedores y artesanos de todo el país, ha tenido que exhibir sus productos de manera intermitente, pues varios eventos fueron cancelados entre 2020 y 2021. La mujer cuenta que durante la pandemia ha prosperado más su negocio de repostería que la venta de carteras.

Lo mismo le ocurrió a Aura Dulcey, profesora de arte de 67 años que reside en Cali con su esposo, su sobrina y el hijo de la joven. Antes de la pandemia, Aura solía trabajar con autoridades locales desarrollando unidades productivas con mujeres de su ciudad. Sin embargo, los talleres se suspendieron por la pandemia y se vio obligada a emprender su propio proyecto.

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